Pourquoi la Terre est ronde ?
D'abord, remarquons que tous les objets célestes dans l'univers sont de forme identique et sphérique : pas de Lune cubique ou de planète hexagonale ! En fait, la Terre comme les planètes sont rondes à cause de la loi de la gravitation universelle, un phénomène physique par lequel deux corps s'attirent mutuellement. Plus les corps s'attirent et s'agglomèrent et plus l'attraction qu'ils dégagent augmente. Mais le point d'attraction le plus fort se trouve au centre de la masse, et chaque corps qui vient s'agglomérer se colle au plus près de ce centre. C'est donc tout simplement la forme sphérique qui s'y prête le mieux. Il y a environ 4, 5 milliards d'années, alors que notre univers n'était encore qu'un essaim de particules, de roches et de gaz se promenant dans l'espace, cette loi s'est appliquée. Un caillou un peu plus gros que les autres a attiré vers lui ses voisins. Pendant 50 à 100 millions d'années, il est devenu de plus en plus gros, et sa force d'attraction de plus en plus forte, jusqu'à ce qu'il ne lui reste plus rien à absorber. Cette grosse boule allait devenir notre planète.

Pourquoi le ciel est bleu ?
Sans atmosphère, le ciel serait noir. C'est le cas sur la Lune.
L'atmosphère terrestre est constituée de molécules (groupes d'atomes), de poussières et d'infimes gouttelettes d'eau. Le bleu du ciel est le résultat de la diffusion de la lumière venant du Soleil à travers cette atmosphère.
La lumière voyage selon des ondes et chaque couleur possède une longueur d'onde différente. La lumière du Soleil a la sienne : elle est blanche, résultat du mélange de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel. Mais dès qu'un rayon du Soleil rencontre un obstacle (un atome, une molécule, une poussière, une gouttelette) il est envoyé dans une autre direction, et change de longueur d'onde, donc de couleur. Ensuite, il se trouve que les molécules d'air ne diffusent que les plus courtes longueurs d'ondes, c'est-à-dire les violet, indigo et bleu. C'est le mélange de ces trois couleurs qui donne au ciel sa couleur bleue.

Pourquoi la mer est salée ?
Il y a près de 4 milliards d'années, bien avant toute forme de vie terrestre, l'air qui entourait notre planète était irrespirable. Il était saturé de plusieurs gaz toxiques et de vapeur d'eau, recrachés sans cesse par les nombreux volcans. Lorsque la terre s'est refroidie ces gaz se sont condensés et transformés en pluies acides. En tombant, ces pluies ont érodé les roches de la croûte terrestre et ce, pendant cent millions d'années : elles leur ont « arraché » leurs sels puis les ont transporté dans les océans primitifs. L'association du sodium avec le chlore présent dans ces océans a formé le chlorure de sodium, autrement dit le sel. L'eau reste constamment salée car le sel ne s'évapore pas, au contraire il s'accroche aux particules argileuses et aux rochers qui forment le fond des mers et des océans.
On trouvera les eaux les plus salées dans les régions les plus chaudes du globe comme en Méditerranée, ou dans les mers fermées comme la Mer Morte. Dans ces régions, l'eau s'évapore beaucoup plus et il pleut rarement. Le sel, lui, est toujours là, mais dans moins d'eau.

Pourquoi il fait chaud en été et froid en hiver ?
La Terre tourne sur elle-même selon un axe de rotation bien précis tout en tournant autour du Soleil selon une orbite en forme d'ellipse. Au cours de ce trajet la Terre est plus ou moins proche du Soleil, mais ce n'est pas en fonction de cette distance que les saisons se déterminent (le moment où la Terre est la plus proche du Soleil est le mois de janvier et celui où elle en est le plus loin le mois de juillet !). Ce qui détermine les saisons, c'est la position de la Terre par rapport au Soleil. L'orientation des rayons solaires varie selon l'inclinaison de notre planète durant sa révolution autour du Soleil. Comme elle tourne sur elle-même, la face qu'elle offre au Soleil varie tout au long de l'année. Et plus les rayons du Soleil sont perpendiculaires à la Terre, plus il fait chaud. Bien sûr, lorsque c'est l'hiver dans l'hémisphère Nord, c'est l'été dans l'hémisphère Sud et inversement, cela toujours à cause de l'inclinaison de la Terre.

D'où vient le vent ?
Le Soleil chauffe l'air qui se trouve sur la surface terrestre, qui devient léger (on dit qu'il se dilate) et est aspiré vers le ciel. Au niveau du sol, se crée ce qu'on appelle une zone de basse pression ou dépression: l'air se condense, ce qui provoque mauvais temps et pluie. En altitude, l'air va devenir froid et lourd. Il est ensuite expulsé de part et d'autre de la zone de dépression et forme le vent de haute altitude, qui peut être très violent. Plus loin, cet air refroidi retombe et se réchauffe en se rapprochant du sol. Au niveau du sol, cela crée une zone de haute pression ou anticyclone : l'air perd de son humidité et se réchauffe, ce qui entraîne un temps dégagé et chaud. Au sol, l'air est expulsé à cause de cette forte pression atmosphérique, et il se déplace naturellement vers la zone dépressionnaire pour équilibrer. C'est ce qu'on appelle un vent de surface. Puis le cycle recommence, de la dépression à l'anticyclone … Ce sont donc les déplacements d'air qui donnent naissance aux vents.

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